Monthly Archives

augustus 2015

Eindelijk prijs in Aalburg: “De verroeste zandloper”

3 augustus 2015
Naterop aan de schandpaal

Naterop aan de schandpaal ( Bron: BD )

Eindelijk, de gemeente Aalburg heeft een prijs gewonnen met haar dienstverlening conform de Aalburgse formule. De afgelopen anderhalf jaar is deze geheimzinnige formule veelvuldig geroemd door burgemeester en wethouders. Op het gemeentehuis aan de Grote Kerkstraat te Wijk en Aalburg is sprake van korte lijnen én multi-disciplinaire teams waardoor de dienstverlening ook door een kleine gemeente op een hoog niveau geleverd kan worden was het devies. Des te pijnlijker zal de uitslag van het onderzoek van het Brabants Dagblad ( LINK ) zijn aangekomen. Aalburg wint de verroeste zandloper. Met andere woorden: de gemeente Aalburg is LAATSTE geëindigd in een onderzoek naar de snelheid van een gemeente over het beantwoorden van een drietal vragen.

Bij het onderzoek zijn aan elke gemeente drie vragen gesteld. Men had hierbij maximaal twee weken de tijd om een antwoord te geven. De ambtenaren uit Aalburg wisten er gedurende 80 kantooruren slechts één antwoord uitgeperst te krijgen. Men had meer dan een dag nodig om te reproduceren hoe hoog de toeristenbelasting is in de gemeente Aalburg. Best jammer, want een toeristenbelasting van nul komma nul is natuurlijk een unique selling point. Blijkbaar niet bij een ieder bekend.

Verantwoordelijk voor de bedrijfsvoering binnen Aalburg is wethouder Sheikkariem. Hij is door de krant om een reactie gevraagd.  Gelukkig kwam  hierop wel snel een antwoord.  “Zonder het een excuus te noemen gaf de wethouder aan dat een kleine gemeente veel solofuncties heeft. Bij specialistische vragen loop je dan het risico dat een ambtenaar er even niet is. Misschien waren we in oktober juist bovenaan geëindigd”. Sheikkairiem ziet de belabberde uitslag ook niet als een extra argument voor versnelde opheffing van Aalburg. “Bestuurlijke schaalvergroting is echt een ander verhaal. Ook een kleine gemeente kan haar bedrijfsvoering zo inrichten dat een burger tijdig een goed antwoord krijgt.”

Tsja, wat moet ik hier nu als raadslid mee?  Enerzijds wordt aangegeven dat een kleine gemeente veel solofuncties heeft. Tegelijkertijd hoor ik anderhalf jaar niets dan lof over de Aalburgse formule met haar multi-disciplinaire teams. Daarnaast lijkt de wethouder de onderzoeksmethode niet serieus te nemen. Aalburg had immers net zo goed eerste kunnen zijn als het onderzoek in oktober was gehouden. Kwestie van verkeerde timing door het Brabants Dagblad schijnbaar.

Eigenlijk zit ik met twee problemen die elkaar deels tegenspreken. Als eerste lijkt de bedrijfsvoering van Aalburg niet optimaal ingericht te zijn. De wethouder geeft immers zelf aan dat een kleine gemeente als Aalburg wel snel correcte antwoorden moet kunnen geven. Waarom is dat in Aalburg dan niet het geval?
Als tweede schermt de wethouder met het feit dat er “toevallig” even geen specialistische ambtenaar aanwezig was ten tijde van het onderzoek. Maar hoe zit dat dan met die kleine gemeente die wel snel antwoord moet kunnen geven. Speelt er dan iets anders op het gemeentehuis waar ik de vinger nog niet achter heb kunnen krijgen. Een aantal vragen hierover aan het college zijn dan ook zeker op zijn plaats. Deze zijn vandaag dan ook ingediend. ( zie BIJLAGE )

Op één punt vind ik dat Sheikkariem gelijk heeft. Dit onderzoek is inderdaad geen extra argument om snel tot bestuurlijke opschaling te komen binnen het Land van Heusden en Altena. Die argumenten zijn namelijk al veel eerder gegeven. O.a. Veerman wees ook op de kwetsbaarheid van het hardwerkende en gemotiveerde ambtelijk apparaat. Het Brabants Dagblad legde de vinger hier in Aalburg nog maar eens op deze zere plek.  Door de vele solofuncties loop je bij specialistische vragen het risico dat je dus even geen antwoord krijgt volgens de wethouder. En dat klopt helaas. Even is dan wel langer dan twee weken. Toch vervelend als je met een prangende zorgvraag zit of als een ondernemer overweegt om zich te vestigen in een concurrerende klantvriendelijke gemeente…